Convocatoria: Social Movements and the Economy

Call for Papers: Social Movements and the Economy
Northwestern University, Kellogg School of Management
Date: October 23-25, 2015

We invite submissions for a workshop on the intersection of social movements and the economy, to be held at Northwestern University’s Kellogg School of Management from Friday October 23 to Sunday October 25, 2015.

In recent years, we have seen the rise of a vibrant literature engaging with questions of how social movements challenge firms, support the rise of new industries, and engender field change in a variety of domains of economic activity. A growing amount of attention has also been devoted to the ways that actors with vested interests in particular types of economic activity may resist, co-opt, imitate, or partner with activist groups challenging their practices. On the whole, there is now substantial evidence of a variety of ways that social movements effectively influence the economy.

And yet there has been less recent attention paid to the inverse relationship: classic questions related to how economic forces – and the broader dynamics of capitalism – shape social movements. This is all the more remarkable given the major economic shifts that have taken place in the U.S. and abroad over the past decade, including economic crises, disruptions associated with financialization and changing corporate supply chains, the struggles of organized labor, and transformations linked to new technologies. These changes have major implications for both the theory and practice of social movement funding, claims-making, strategic decision-making, and the very targeting of states, firms, and other institutions for change.

This workshop seeks to bring together these two questions in order to engage in a thorough reconsideration of both the economic sources and the economic outcomes of social movements, with careful attention to how states intermediate each of these processes.

The keynote speaker will be John McCarthy, Distinguished Professor of Sociology at Pennsylvania State University.

The workshop is planned to start with a dinner in the evening on Friday 10/23, to conclude with morning sessions on Sunday 10/25. Invited guests will be provided with domestic travel and accommodation support.
Submissions (PDF or DOC) should include:
– A cover sheet with title, name and affiliation, and email addresses for all authors
– An abstract of 200-300 words that describes the motivation, research questions, methods, and connection to the workshop theme
– Include the attachment in an email with the subject “Social Movements and the Economy”

Please send abstracts to walker[@] and b-king[@] by May 15, 2015. Notification of acceptance will occur on or around June 15.

Contact Brayden King (b-king[@] or Edward Walker (walker[@] for more information

The Bureau of Memories: Archives and Ephemera

Review: Ethnographic Terminalia 2014, Hierarchy, Washington, D.C., December 3–7

Ethnographic Terminalia is a curatorial collective that since 2009 has been curating group exhibitions as ‘para-sites’ or ‘off-site installations’ to the annual meetings of the American Anthropological Assocaiton. These exhibits are “gounded in a commitment to pushing the boundaries of anthropological scholarship and contemporary art” demonstrating “how contemporary artists, anthropologists and institutions are engaging with ethnographic methodologies and art.” We have the pleasure of presenting the review of their latest exhibit, The Bureau of Memories: Archives and Ephemera, at the Hierarchy Gallery in Washington DC written by Paul Stoller. 

“AgX” by Grayson Cookesm. Photo by Trudi Lynn Smith.


Conference: Does Human Rights Have a History?

Friday and Saturday, April 10-11, 2015

Location: Regenstein Library Room 122 [map]
1100 East 57th Street, Chicago, IL 60637
Directions to campus by car and public transportation available here.

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About the Conference
Does human rights have a history? As late as 1998 not a single reference to the United Nations Universal Declaration of Human Rights had appeared in any article of the American Historical Review. But by 2006 the field of human rights history had become prominent enough for the President of the American Historical Association to claim “we are all historians of human rights.” In this recent and very rapid development of the field, the fundamental premises of how we conceive of a history of human rights remain in flux and must be reconsidered:  when were “human rights” invented and what were the major stages of the evolution of their different elements? Rights talk emerged in early modern natural law theory, if not before, and played a famous role in early modern revolutions. But while humanitarian agendas sprouted throughout modern history, the international human rights regime began to take root only in the 1940s, and exploded to public prominence in the 1970s.

Do we then tell the longue durée of human rights history as an evolutionary narrative or one of sharp disjunctures and discontinuities? There are also critical substantive issues that remain unresolved. What counts as human rights history? What rights at particular times and places have been seen as human rights and what has made them visible in those moments? What leads ordinary people to band together to found initiatives to monitor human rights violations? When and under what conditions have states propounded and conformed to crucial cosmopolitan norms? Are human rights a Western discourse or are they rooted in a broader array of geographical, gendered and cultural contexts?

This conference draws together leading historians of human rights working across time and space to address these urgent questions. In doing so it honors the contributions of Michael Geyer, Samuel N. Harper Professor of German and European History and the College and a founder of the Human Rights Program at the University of Chicago, to the field of human rights history and to the development of interdisciplinary studies of human rights thought and practice at the University of Chicago. (gehiago…)

Petróleo, megaminería, soja y pasteras: ¿progreso para quién?

Por: Emmanuel Gentile

Comunidades enteras pagan las consecuencias del modelo extractivista que el kirchnerismo profundizó en la última década en busca de engordar la “caja”. Los grandes ganadores y la contaminación ambiental

Soja, petróleo, pasteras y megaminería son pilares del modelo extractivista que rige la economía de nuestro país: la provisión de dólares, energía e inversión extranjera resultan un objetivo fundamental para cualquier Gobierno. Al mismo tiempo, grandes corporaciones y poderosas empresas gozan del beneplácito estatal para alzarse con ganancias ilimitadas. Como contracara, poblaciones enteras son víctimas del despojo de sus territorios y la destrucción del medio ambiente. Comunidades rurales e indígenas se enfrentan día a día a un real envenenamiento de su aire, su agua y su suelo, que se traduce en problemas alimenticios, graves enfermedades, malformaciones, abortos espontáneos y muerte.

Pero las voces que se alzan para denunciar lo que sucede no encuentran eco en la clase dirigente ni en los medios masivos de comunicación. Tampoco en las clases medias urbanas, que no perciben riesgo alguno, a no ser que un contáiner con agroquímicos reviente en el puerto de Buenos Aires y expanda una nube tóxica en el ambiente.

Darío Aranda es periodista de Página/12 y autor del libro Argentina Originaria. Trabaja desde hace 10 años en comunidades campesinas e indígenas, y en su segundo trabajo editorial, Tierra Arrasada(Sudamericana), realizó un exhaustivo mapa del extractivismo local, en el que da cuenta de las consecuencias de un modelo que se inició en el menemismo y que el kirchnerismo ha profundizado de manera exponencial en los 12 años que lleva en el poder. (gehiago…)

Enjoying Machines


The dominant feature of modern technology is not how productive it makes us, or how it has revolutionized the workplace, but how enjoyable it is. We take pleasure in our devices, from smartphones to personal computers to televisions. Whole classes of leisure activities rely on technology. How has technology become such an integral part of enjoyment? In this book, Barry Brown and Oskar Juhlin examine the relationship between pleasure and technology, investigating what pleasure and leisure are, how they have come to depend on the many forms of technology, and how we might design technology to support enjoyment. They do this by studying the experience of enjoyment, documenting such activities as computer gameplay, deer hunting, tourism, and television watching. They describe technologies that support these activities, including prototype systems that they themselves developed.

Brown and Juhlin argue that pleasure is fundamentally social in nature. We learn how to enjoy ourselves from others, mastering it as a set of skills. Drawing on their own ethnographic studies and on research from economics, psychology, and philosophy, Brown and Juhlin argue that enjoyment is a key concept in understanding the social world. They propose a framework for the study of enjoyment: the empirical program of enjoyment.


Cultura hípster, individualismo y nueva dominación cultural capitalista

Podríamos decir que en pocos años una “nueva cultura” ha colonizado las ciudades de todo el mundo, la publicidad, las cadenas musicales de radio, las revistas culturales y las muestras de arte.


Una “nueva cultura” que casi todos identificamos pero que nos resulta difícil de definir, saber de dónde viene, en que se basa y qué la caracteriza más allá de la estética que la define. Conocida como hipster, se trata de una tendencia que traspasa la estética y la moda para invadir toda expresión cultural. El cine, la música, y la programación de centros de arte parecen estar pensados en clave hipster.

Pero este concepto no es nada nuevo, el término hipster procede de una de las contraculturas urbanas surgidas en Estados Unidos en la década de los años cincuenta y aunque no tuvo el mismo desarrollo que la cultura rock, el beatnik o el fenómeno hippie se definía como una subcultura blanca, cuyo afán pasaba por liberarse de los estereotipos blancos pero manteniendo sus aspiraciones burguesas.
Mayor suerte ha corrido esta (sub)cultura en los últimos años, que ha visto favorecido su desarrollo y expansión gracias en parte a las nuevas tecnologías y medios de comunicación. Pero ¿qué hay detrás de todo eso? Sin duda se trata de un fenómeno social y cultural mucho más amplio que expresa características de una sociedad capitalista avanzada como el individualismo, el consumismo y la despolitización.

Aspectos que han sido hegemónicos en las últimas décadas. Características que, sin embargo, en los últimos años, producto de la crisis capitalista y la movilización social, han comenzadoa cuestionarse por izquierda, con movimientos como Ocuppy Wall Street, los indignados y mareas españolas, la plaza Syntagma y muchas otras. Así como por la emergencia incipiente de proyectos culturales contestatarios, desde los más abiertamente militantes a aquellos que sin serlo problematizan sobre la sociedad en la que vivimos. (gehiago…)

Anthropology in “Star Trek: The Next Generation”

Anthropologists who like Sci-Fi often list Star Trek as among their favorite television series. In my view some of the finest Anthropology focused episodes can be found in the seven seasons of Star Trek: The Next Generation. I’ve previously looked online for a list of them, and hadn’t found one so I thought I would put one together and offer it up. Granted, almost every episode could be seen as dealing with issues in Anthropology, but these involve the field directly.

If you haven’t seen one, the episode title links will take you to the Wikipedia page, so watch out for spoilers.

I’ve arranged these in order of my favorites, and there are quite a few more I’ve left out. Have I missed any of your favorites? Let me know in the comments! (gehiago…)


Gutenberg en la escuela


Internet ha producido en la última década cambios tan importantes como los que supuso la invención de la imprenta hace cinco siglos. La forma de comunicación entre los jóvenes ya incorpora las nuevas tecnologías de forma natural. Sin embargo, la escuela sigue siendo el espacio de la letra impresa. Y eso no es malo. Para muchos alumnos el libro es un soporte de conocimiento y cultura que apenas existe en su entorno familiar. Por ello, conciliar esa tradición cultural basada en la letra impresa con un uso adecuado en las aulas de los nuevos soportes de la información y los nuevos medios de interacción es uno de los desafíos más importantes que tiene planteados la educación.
Fecha de publicación: 28-09-2009

Internet ha reducido el colonialismo cultural”. Entrevista a Eduardo Galeano


El autor de Las venas abiertas de América Latina” reflexiona en esta entrevista sobre temas de literatura y de política. Y también sobre algunos cambios en nuestro mundo, como la aparición de Internet, que según él ha facilitado herramientas para enfrentar males como la globalización y el colonialismo cultural.
Fecha de publicación: 28-09-2009

El poder de la cháchara

Página 12

Un estudio ha investigado cómo afecta la televisión a la interacción lingüística en el entorno de los niños. Algunos de sus resultados son obvios: cuando la televisión habla, la familia calla. Los efectos de la máquina parlante en la maduración psicológica de los niños plantean interrogantes preocupantes. El niño televidente exige menos atención porque se sabe siempre lo que está haciendo: nada. Inquietante niñera para una vida familiar compleja en la que la comunicación entre las personas está cada vez más mediatizada por artefactos analógicos y digitales.
Fecha de publicación: 19-09-2009

Educación 2.0, no sólo ordenadores


El gobierno español ha puesto en marcha la iniciativa Escuela 2.0. Lo más vistoso de la misma es la entrega de ordenadores portátiles a los alumnos. Sin embargo, la educación 2.0 significa mucho más. Poner el acento en la dimensión interactiva de la educación es más importante para su mejora que la simple disposición de artefactos informáticos. Comunicarse, compartir, colaborar, confiar son palabras que definen lo que pueden y deben ser los nuevos escenarios de una escuela 2.0.
Fecha de publicación: 08-09-2009

Imposible desconectar

El País

Las fronteras entre el trabajo y el ocio estaban claras hace un tiempo. En la búsqueda de reducir el tiempo del primero y aumentar el del segundo se ha considerado siempre que las nuevas tecnologías iban a ayudar mucho. Sin embargo, los teléfonos móviles, los ordenadores e Internet han establecido una nueva relación entre esos dos tiempos. Hoy ya no es tan fácil desconectar del trabajo. Esas tecnologías que han ido invadiendo el tiempo de ocio también mantienen a muchas personas permenentemente atadas al trabajo desde cualquier lugar. Los efectos psicológicos y en la calidad de vida que genera esta nueva situación son motivo de análisis y discusión.
Fecha de publicación: 05-09-2009

Entrevista a Manuel Castells. Cada persona puede construir su red de redes de comunicación”


Manuel Castells es uno de los sociólogos que mejor ha comprendido la estrecha relación entre el cambio económico de las sociedades posindustriales y el desarrollo de las nuevas formas de interacción social generado por las nuevas tecnologías. En esta entrevista aporta algunas claves para entender la primera crisis económica global del siglo XXI y señala algunas de las características más destacadas de las formas de vida que propician las nuevas redes de comunicación a escala global.
Fecha de publicación: 01-09-2009

Simplemente Internet

Página 12

No hace tanto tiempo que la idea de un ciberespacio era un concepto de los relatos de ciencia ficción. Internet la ha hecho real, aunque sea una realidad tan poco tangible como la virtual. Las motivos que dieron origen a la idea de crear una red digital poco tienen que ver con las consecuencias que hoy tiene en nuestras vidas. Los discretos proyectos militares surgidos en el contexto de la Guerra Fría y de un mundo escindido en dos bloques han evolucionado hasta dar lugar al espacio abierto y sin fronteras de nuestra aldea global. Resulta interesante repasar los hitos técnicos y los contextos históricos de ese proceso.
Fecha de publicación: 22-08-2009

Las máquinas toman el control

El País

Desde que Tesibio de Alejandría inventó una clepsidra automática hace ventitrés siglos, se ha avanzado mucho en el campo de la robótica y la inteligencia artificial. Tanto, que algunos elementos de los relatos de ciencia ficción del pasado empiezan a ser realidad hoy. ¿Pueden ser inteligentes los robots? ¿Pueden sentir emociones? ¿Hay límites en las posibilidades de la inteligencia artificial? Estas son algunas de las preguntas que se hacen los expertos. Y no son fáciles sus respuestas.
Fecha de publicación: 06-08-2009

Un bazar con los datos del usuario


Navegar por Internet deja huellas y esas huellas son valiosas. Los hábitos de los usuarios, lo que compran, lo que les interesa o lo que buscan puede saberse rastreando las páginas que se visitan y lo qué hacen en ellas. Se trata de una información valiosa con la que algunos comercian y hacen negocio. Los sistemas informáticos que permiten registrar toda esa información no son bien conocidos por muchos usuarios de Internet, como tampoco lo es que la mayoria de esa información está en manos de muy pocos.
Fecha de publicación: 17-07-2009

El modelo español para incorporar Internet al agro

El Mercurio

Internet y las tecnologías de la información y la comunicación también son útiles para los agricultores. Desde lugares que conservan tradiciones de siglos pueden aprovecharse también los beneficios que permite la comunicación instantánea y multidireccional. En Cataluña se está promoviendo una experiencia de introducción de las TICs en el ámbito rural con interesantes resultados para la producción agraria y ganadera y para la calidad de vida de las personas que viven en ese entorno.
Fecha de publicación: 13-07-2009

Derechos Económicos, Sociales y Culturales en Asentamientos Urbanos

Comisión Interamericana de Derechos Humanos