Here’s Why Companies Are Desperate To Hire Anthropologists

At a time when we’re debating the value of majoring in the humanities, major companies are increasingly hiring anthropologists.

Google, for example, hired an ethnographer to ferret out the meaning of mobile. Intel has an in-house cultural anthropologist, and Microsoft is reportedly the second-largest employer of anthropologists in the world.

So the question becomes: Why are giant corporations now seeking cultural expertise? 

While most execs are masters of analyzing spreadsheets, creating processes, and pitching products, anthropologists — and other practitioners of applied social science — can arrive at customer insights that big data tends to gloss over, especially around the role that products play in people’s lives. 

That information is more valuable than you might think. What customers want from a product and what companies think they want can be totally different, but it can take an anthropological lens to learn why. 

Take Adidas, for example. The brand has always been associated with elite performance: Jesse Owens, Muhammad Ali, and Zinedine Zidane all wore the brand. Founded by cobbler and athlete Adi Dassler in 1948, the assumption within the company had been that people bought athletic gear to gain a competitive edge. But in the early 2000s VP James Carnes noticed something strange: He kept running into people who were jogging around the city, headed to the gym, or on their way to yoga.

While they led the active lives of potential customers, these people weren’t training for a competition. “Is yoga a sport?” Carnes asked in an offsite meeting in 2003.

Trying to figure out the disconnect, he brought in a consultancy called Red Associates, which has a client list that includes Intel, Samsung, and Carlsberg, the European beer giant. Unlike elite consulting firms such as McKinsey, Red isn’t in the business of big data and management science. Instead, it focuses on arriving at insights that can only be found through the applied liberal arts, or what it calls “the human sciences,” a strategy that is detailed in its new book “Moment of Clarity: Using the Human Sciences To Solve Your Toughest Business Problems.” That’s why most of the Red’s 70-some employees aren’t MBAs; they come from disciplines like philosophy, sociology, and anthropology.

When Red collaborated with Adidas, it trained members of Adidas’s design team in conducting anthropological research. Design staffers spent 24 hours straight with customers, eating breakfast with them, joining them on runs, and asking them why they worked out. As detailed in the Economist, a Red staffer sent disposable cameras to customers, asking them to take a picture of the reason they exercised. Thirty women responded, and 25 of them sent a picture of a little black dress. 

A little black dress is quite different than a marathon finish line or gold trophy. 

To use a favorite word of Red partner Christian Madsbjerg, the little black dress shows an “asymmetry.” The traditional thinking at Adidas was that people bought their gear to help them win. But after observing their behavior through the lens of anthropology, it became clear that customers wanted products to help them lead healthy lifestyles, not win competitions.   (gehiago…)

Conferencia: Alternativas en las Políticas de Drogas. ¿Prohibicionismo, Reducción de Daños y Riesgos, Regula ción? Una Perspectiva Antropológica

Conferencia: Alternativas en las Políticas de Drogas. ¿Prohibicionismo, Reducción de Daños y Riesgos, Regulación? Una Perspectiva Antropológica

Dr. Oriol Romaní

Jueves 26 de marzo de 2015

11:00 hrs.


A Loss for Words Can a dying language be saved?

It is a singular fate to be the last of one’s kind. That is the fate of the men and women, nearly all of them elderly, who are—like Marie Wilcox, of California; Gyani Maiya Sen, of Nepal; Verdena Parker, of Oregon; and Charlie Mungulda, of Australia—the last known speakers of a language: Wukchumni, Kusunda, Hupa, and Amurdag, respectively. But a few years ago, in Chile, I met Joubert Yanten Gomez, who told me he was “the world’s only speaker of Selk’nam.” He was twenty-one.

Yanten Gomez, who uses the tribal name Keyuk, grew up modestly, in Santiago. His father, Blas Yanten, is a woodworker, and his mother, Ivonne Gomez Castro, practices traditional medicine. As a young girl, she was mocked at school for her mestizo looks, so she hesitated to tell her children—Keyuk and an older sister—about their ancestry. They hadn’t known that their maternal relatives descended from the Selk’nam, a nomadic tribe of unknown origin that settled in Tierra del Fuego. The first Europeans to encounter the Selk’nam, in the sixteenth century, were astonished by their height and their hardiness—they braved the frigid climate by coating their bodies with whale fat. The tribe lived mostly undisturbed until the late eighteen-hundreds, when an influx of sheep ranchers and gold prospectors who coveted their land put bounties on their heads. (One hunter boasted that he had received a pound sterling per corpse, redeemable with a pair of ears.) The survivors of the Selk’nam Genocide, as it is called—a population of about four thousand was reduced to some three hundred—were resettled on reservations run by missionaries. The last known fluent speaker of the language, Angela Loij, a laundress and farmer, died forty years ago. (gehiago…)

Anthropology Book Forum

Objects For Review


A Desolate Place for a Defiant People

Author: Daniel O. Sayers
Subject Keywords: Great Dismal Swamp, Maroons, Laborers, Diaspora Communities, Alienation, Archaeology, Landscape, African Americans, Indigenous Americans, Capitalism

Aging and Loss

Author: Jason Danely
Subject Keywords:

Ancient Maya Cities of the Eastern Lowlands

Author: Brett A. Houk
Subject Keywords: Ancient Maya, Maya ruins,eastern lowlands of Belize, urban tradition, Maya urbanism, Maya culture, built environment, ancient urban planning, political history, political landscape

Ancient Paquimé and the Casas Grandes World

Editor: Paul E. Minnis
Editor: Michael E. Whalen
Subject Keywords: Archaeology, Social Science/Archaeology

Ancient Zapotec Religion

Author: Michael Lind
Subject Keywords:

Animals and Inequality in the Ancient World

Editor: Benjamin S. Arbuckle
Editor: Sue Ann McCarty
Subject Keywords:

Aymara Indian Perspectives on Development in the Andes

Author: Amy Eisenberg
Subject Keywords: cultural anthropology, ethnography, latin america, Aymara

Aztec Philosophy

Author: James Maffie
Subject Keywords:

Bridging the Gaps

Editor: Danny Zborover
Editor: Peter Kroefges
Subject Keywords:

Building the Past

Editor: Brian G. Redmond
Editor: Robert A Genheimer
Subject Keywords: archaeology, architecture, ohio valley, ancient architecture, postmold patterns, Hopewell sites, Moorehead Circle, Brown’s Bottom, wall posts, perishable architecture, prehistoric societies,

Chaco Revisited

Editor: Carrie C. Heitman
Editor: Steve Plog
Subject Keywords: Archaeology, Social Science/Archaeology

Community Health Narratives

Editor: Emily Mendenhall
Editor: Kathy Wollner
Subject Keywords:

Constructing Muslims in France

Author: Jennifer Fredette
Subject Keywords: Muslims, France, Citizenship, Identity, race, religion, discrimination, political, inequality, education, employment, housing, immigration, minority

Cosmology, Calendars, and Horizon-Based Astronomy in Ancient Mesoamerica

Editor: Anne S. Dowd
Editor: Susan Milbrath
Subject Keywords:

Ethnographies of Youth and Temporality

Editor: Anne Line Dalsgård
Editor: Martin Demant Frederiksen
Editor: Susanne Susanne
Editor: Lotte Meinert
Subject Keywords: time, boredom, youth, ethnography, Georgian Republic, Brazil, Denmark, Uganda, Manila, Romania, music, depression, education, social, cultural, anthropology,

Gambling Debt

Editor: E. Paul Durrenberger
Editor: Gisli Palsson
Subject Keywords:

Haunted Heritage

Author: Michele Hanks
Subject Keywords: Tourism, Heritage

Kukulcan’s Realm

Author: Marilyn Masson
Author: Carlos Peraza Lope
Subject Keywords:

Language and Identity across Modes of Communication

Editor: Djenar Dwi Noverini
Editor: Ahmar Mahboob
Editor: Ken Cruickshank
Subject Keywords: Sociolinguistics, Identity, Language, Communication, Communities of Practice

Living and Leaving

Author: Donna M Glowacki
Subject Keywords: Archaeology, Social Science/Archaeology

Living with Insecurity in a Brazilian Favela

Author: R. Ben Penglase
Subject Keywords:

Love Stories

Author: Paul Manning
Subject Keywords: Anthropology

Method and Theory in Paleoethnobotany

Editor: John M. Marston
Editor: Jade d’Alpoim Guedes
Editor: Christina Warinner
Subject Keywords:

Monitoring Movements in Development Aid

Editor: Casper Bruun Jensen
Editor: Brit Ross Winthereik
Subject Keywords: anthropology, infrastructure, development aid, recursive ethnography

Remembering the Dead in the Ancient Near East

Editor: Benjamin W. Porter
Editor: Alexis T. Boutin
Subject Keywords:

¿De qué sirve el profesor?, Umberto Eco

Compartimos una nota que Umberto Eco escribió para el diario La Nación, en el 2007.

¿En el alud de artículos sobre el matonismo en la escuela he leído un episodio que, dentro de la esfera de la violencia, no definiría precisamente al máximo de la impertinencia… pero que se trata, sin embargo, de una impertinencia significativa. Relataba que un estudiante, para provocar a un profesor, le había dicho: “Disculpe, pero en la época de Internet, usted, ¿para qué sirve?”

El estudiante decía una verdad a medias, que, entre otros, los mismos profesores dicen desde hace por lo menos veinte años, y es que antes la escuela debía transmitir por cierto formación pero sobre todo nociones, desde las tablas en la primaria, cuál era la capital de Madagascar en la escuela media hasta los hechos de la guerra de los treinta años en la secundaria. Con la aparición, no digo de Internet, sino de la televisión e incluso de la radio, y hasta con la del cine, gran parte de estas nociones empezaron a ser absorbidas por los niños en la esfera de la vida extraescolar.

De pequeño, mi padre no sabía que Hiroshima quedaba en Japón, que existía Guadalcanal, tenía una idea imprecisa de Dresde y sólo sabía de la India lo que había leído en Salgari. Yo, que soy de la época de la guerra, aprendí esas cosas de la radio y las noticias cotidianas, mientras que mis hijos han visto en la televisión los fiordos noruegos, el desierto de Gobi, cómo las abejas polinizan las flores, cómo era un Tyrannosaurus rex y finalmente un niño de hoy lo sabe todo sobre el ozono, sobre los koalas, sobre Irak y sobre Afganistán. Tal vez, un niño de hoy no sepa qué son exactamente las células madre, pero las ha escuchado nombrar, mientras que en mi época de eso no hablaba siquiera la profesora de ciencias naturales. Entonces, ¿de qué sirven hoy los profesores?

He dicho que el estudiante dijo una verdad a medias, porque ante todo un docente, además de informar, debe formar. Lo que hace que una clase sea una buena clase no es que se transmitan datos y datos, sino que se establezca un diálogo constante, una confrontación de opiniones, una discusión sobre lo que se aprende en la escuela y lo que viene de afuera. Es cierto que lo que ocurre en Irak lo dice la televisión, pero por qué algo ocurre siempre ahí, desde la época de la civilización mesopotámica, y no en Groenlandia, es algo que sólo lo puede decir la escuela.

Y si alguien objetase que a veces también hay personas autorizadas en Porta a Porta (programa televisivo italiano de análisis de temas de actualidad), es la escuela quien debe discutir Porta a Porta. Los medios de difusión masivos informan sobre muchas cosas y también transmiten valores, pero la escuela debe saber discutir la manera en la que los transmiten, y evaluar el tono y la fuerza de argumentación de lo que aparecen en diarios, revistas y televisión. Y además, hace falta verificar la información que transmiten los medios: por ejemplo, ¿quién sino un docente puede corregir la pronunciación errónea del inglés que cada uno cree haber aprendido de la televisión?

Pero el estudiante no le estaba diciendo al profesor que ya no lo necesitaba porque ahora existían la radio y la televisión para decirle dónde está Tombuctú o lo que se discute sobre la fusión fría, es decir, no le estaba diciendo que su rol era cuestionado por discursos aislados, que circulan de manera casual y desordenado cada día en diversos medios −que sepamos mucho sobre Irak y poco sobre Siria depende de la buena o mala voluntad de Bush−. El estudiante estaba diciéndole que hoy existe Internet, la Gran Madre de todas las enciclopedias, donde se puede encontrar Siria, la fusión fría, la guerra de los treinta años y la discusión infinita sobre el más alto de los números impares. Le estaba diciendo que la información que Internet pone a su disposición es inmensamente más amplia e incluso más profunda que aquella de la que dispone el profesor. Y omitía un punto importante: que Internet le dice “casi todo”, salvo cómo buscar, filtrar, seleccionar, aceptar o rechazar toda esa información.

Almacenar nueva información, cuando se tiene buena memoria, es algo de lo que todo el mundo es capaz. Pero decidir qué es lo que vale la pena recordar y qué no es un arte sutil. Esa es la diferencia entre los que han cursado estudios regularmente (aunque sea mal) y los autodidactas (aunque sean geniales).

El problema dramático es que por cierto a veces ni siquiera el profesor sabe enseñar el arte de la selección, al menos no en cada capítulo del saber. Pero por lo menos sabe que debería saberlo, y si no sabe dar instrucciones precisas sobre cómo seleccionar, por lo menos puede ofrecerse como ejemplo, mostrando a alguien que se esfuerza por comparar y juzgar cada vez todo aquello que Internet pone a su disposición. Y también puede poner cotidianamente en escena el intento de reorganizar sistemáticamente lo que Internet le transmite en orden alfabético, diciendo que existen Tamerlán y monocotiledóneas pero no la relación sistemática entre estas dos nociones.

El sentido de esa relación sólo puede ofrecerlo la escuela, y si no sabe cómo tendrá que equiparse para hacerlo. Si no es así, las tres I de Internet, Inglés e Instrucción seguirán siendo solamente la primera parte de un rebuzno de asno que no asciende al cielo.


Materiality, Form, and Context: Marx contra Latour


Iberoamerikako modernitatearen jaiotza miatzen

Diccionario político y social del mundo iberoamericano lanaren bigarren liburukiak erakusten du Iberoamerika hainbat iraultza esperientziaren abangoardian egon zela

UPV/EHUko “Historia Intelectual de la Política Moderna. Lenguajes, Conceptos y Discursos” taldeak Diccionario político y social del mundo iberoamericano lanaren bigarren liburukia argitaratu du. Lan horretan hainbat saiakera bildu dira, besteak beste, “Zibilizazioa”, “Demokrazia”, “Estatua” eta “Subiranotasuna” kontzeptuen inguruan. Halaber, aztertu egin dute nola jaio zen modernitatea, 1770etik 1870era bitartean, Ozeano Atlantikoko bi aldeetan gaztelania eta portugesa darabilten 12 herri eta herrialdetan: Argentina, Brasil, Karibe-Antilla Hispaniarrak, Erdialdeko Amerika, Kolonbia, Txile, Espainia, Mexiko, Peru, Portugal, Uruguai eta Venezuela).
“Nik esango nuke aurrerapauso garrantzitsua dela historia intelektual transnazionalean. Mugarri bat da historia globala eraikitzeko bidean. Ikuspegi historikotik, Iberoamerika aitzindaria da hainbat alderdiri dagokienez. Espainiarrek eta portugaldarrek Amerika konkistatzea eta kolonizatzea egintza aitzindaria izan zen Europa beste kontinente batzuetan hedatzeko, baina egia da, halaber, Iberoamerikako independentziak oso goiz gertatu zirela eta Mundu Berrian oso goiz ezarri zirela erregimen konstituzionalak eta errepublikanoak; zehazki, XIX. mendearen hasieran. Sasoi hartan, antzeko oso esperientzia gutxi zegoen mundu osoan, baita Europan ere”, azpimarratu du Javier Fernández Sebastiánek, Euskal Herriko Unibertsitateko Pentsamendu Politikoaren Historiako katedradunak eta hiztegiaren editoreak.

Gauzak horrela, Iberoamerika bi modernitate bolada handien mugimendu politiko garrantzitsuen abangoardian egon zen, XVI. mendean eta XIX. mendean. “Hori adierazten du herrialdean hiztegi politiko modernoak goiz hartu izanak, eta harrigarria da ikustea 1820ko hamarkadan, esate baterako, Europako zenbait egilek (italiarrak, frantsesak, alemanak…) herrikideei gomendatzen zietela Atlantiko Iberikoko iraultza esperientziak emulatu eta eredu har zitzatela”, argitu du Fernández Sebastíanek, liburukiaren alma materrak. UPV/EHUk eta Centro de Estudios Políticos y Constitucionales erakundeak, Espainiako Gobernuko Presidentetza Ministerioaren mendekoak, argitaratu dute.

Ehun bat historialari

Amerikako eta Penintsulako hainbat unibertsitatetako eta erakundetako ehundik gora historialarik eta ikertzailek parte hartu dute obra egiteko lanetan; zehazki, UPV/EHUko “Historia intelectual de la Política Moderna” taldearekin aritu dira lankidetzan. Honako hauek osatzen dute talde hori: Fernández Sebastiánek, Iñaki Iriartek, Juan Olabarriak, Pedro José Chacónek, Luis Fernándezek, Pablo Sánchezek, Nere Basabek, Ana Isabel Gonzálezek, Javier Tajadurak eta Kirill Postoutenkok.

Bigarren liburukiak “Zibilizazioa”, “Demokrazia”, “Estatua”, “Independentzia”, “Askatasuna”, “Ordena”, “Partidua”, “Aberria”, “Iraultza” eta “Subiranotasuna” kontzeptuak aztertzen ditu, besteak beste. Lehenengo liburukian , berriz, honako nozio hauek aztertu ziren: “Amerika”, “Herritarra”, “Konstituzioa”, “Federalismoa”, “Historia”, “Liberalismoa”, “Nazioa”, “Iritzi Publikoa”, “Herria” eta “Errepublika”.

UPV/EHUko ikertalde horren lanak onarpen zabala du nazioartean: hiztegiaren eta beste lan batzuen inguruan egindako goraipamenak ikustea besterik ez dago; izan ere, ekarpena egin dute historia intelektual orokorra lortzeko. Hainbat eskuliburutan eta entziklopediatan ageri dira aipamenok, hala nola Frantziako Encyclopaedia Universalis eta Ipar Amerikako The Encyclopedia of Political Thought lanean.

“El cine tiene que contar que hay mujeres extraordinarias que han cambiado la historia de este país”

La actriz, guionista y directora Laura Maña defiende el papel de las mujeres en el séptimo arte delante y detrás de las cámaras porque “es nuestra responsabilidad crear modelos para las nuevas generaciones”.

Maña ha llevado al cine la vida de la escritora Concepción Arenal y de la activista política Clara Campoamor, un trabajo que considera “imprescindible” para visibilizar el papel de las mujeres en la historia.

La directora catalana es socia fundadora de la Asociación de Mujeres Cineastas y de Medios Audiovisuales (CIMA) que trata de poner en valor a las mujeres profesionales del sector.


José Manuel Méndez Tapia / Departamento de Investigaciones Educativas del centro de Investigación y de Estudios Avanzados del IPN, (DIE-CINVESTAV), México


A través de la narrativa de un joven gay de la ciudad de México que vive con VIH, se analiza cómo la configuración de la masculinidad se relaciona con la adquisición de la infección y con la manera en que se aprenden a ocupar posiciones identitarias sostenidas en procesos de estigmatización, vinculados a la condición del padecimiento y a la concepción de la homosexualidad como un ordenamiento de vida que remite a jerarquizaciones sexuales y de género.


Through the narrative of a young gay man from Mexico City who lives with HIV, it is analyzed how the configuration of masculinity is related to the acquisition of the infection and the way somebody learns how to perform identity positions sustained on stigmatization processes, linked to the condition of the ailment and to the conception of homosexuality as a manner of living that complies with sexual and gender hierarchies.

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Seminario 1511 – Nuevas dimensiones de la desigualdad en el urbanismo periférico. CLACSOtv